Juna kiitää läpi kentän

Royal Colombo Golf Club

RGCC

Klubin vaakuna ja varoitus siitä että varis saattaa ottaa pallon.

Liiallinen sade, paikalliset kilpailut ja mutainen kenttä on estänyt minua pelaamasta tällä historiallisella kentällä. Nyt vihdoin se tapahtuu viiden tunnin matkustuksen jälkeen, josta viimeinen osuus, reilut 40 minuuttia oli tuktukissa.

Astun sisään hienoon ja vanhaan klubitaloon, missä auttajia ja tipin kysyjiä on jokaiseen lähtöön. Ilmeisesti vieraspelaajilta heruu helpommin tippiä, joten sen takia he ovat minun ja muiden länsimaalaisten kimpussa. Eräs saksalainen herra oli kierrokseen jälkeen niin kypsä auttajiin että hän hääti ne pois työntämällä heitä laukuilla niitä itse kantaessa. Tässä klubissa on hyväksyttävä se tosiasia että vanhaa klubikulttuuria pidetään korkeasti arvossaan, joten ihmisten eriarvoisuus on enemmän kuin silmin pistävää.

RGCC club house

Ensimmäinen väylä on kätevästi klubitalon ja harjoitusgreenin vieressä.

Range ja puttigreeni oli kovassa käytössä ja oli aistittavissa että kilpagolf oli kunniassaan klubijäsenten kesken. Kierroksen jälkeen tutustuin palkintokaappeihin ja näin kaikki kunnialliset palkinnot 126 vuoden takaa. On helppo ymmärtää, miksi jäsenet panostavat omaan peliosaamiseen. Kenttä oli hyvässä kunnossa ja greenit mainiota, joten pelillisesti kierros oli nautinnollinen.

Samoin kun Nuwara Eliyassa, caddiet pelaavat itse ja osasivat hyvin auttaa pelissä. Caddieni oli itse pelannut tuloksen kaksi yli parin, joten vinkit olivat suorastaan loistavia. Caddie oli onnellinen elämään ja ylpeä työstään, vaikka oli kokenut kovia vaimon kuollessa ensimmäisen lapsen synnytyksessä. Koti on lähellä työpaikkaa ja työ antaa joustoa lapsen hoitoon.

Golfklubi on varakas ja sen huomaa niin kentän hoidossa kun rakennuksissa. Kaikki hoidetaan hyvin. Kentän layout omaa vanhan kentän piirteitä, löytyy kapeita läpimenokohtia, isoja puita, avaukset lyödään ristiin toisten väylien kanssa jopa yli greenin sekä jaetaan ensimmäisen ja viimeisen väylän väylät. Ensimmäiset viisi väylää ovat haastavia ja jos ne selvittää kunnialla on mahdollisuuksia tehdä todella hyvän tuloksen.

RGCC teebox2 ja 8

Väylien 2 ja 7 tiiboxit. 7:an avaus lyödään väylän 6 greenin yli oikealle. Vasemmalla väylä 3, haastava dogleg vasemmalle isojen puiden takia. Keskellä menee junarata, joka oli täynnä valkoisiin uniformuihin pukeutuneita koululaisia.

Tämän kentän kerma on kuitenkin junarata joka kulkee läpi kentän. Toisen väylän tiiboxissa kuulen caddieni huutavan “train” ja saan odottaa avaustani kunnes juna on ohittanut kentän. Vieraspelaajalle tämä on eksoottista ja ainutlaatuista, kun taas jäsenille se on jokapäiväistä.

väylä 1 juna

Väylä 1 lähestyminen samalla kun juna porhaltaa ohi.

Sri Lankan kentistä tämä on kenttä, jonka pelaisin tässä kunnossa uudestaan.

Birdie: Junarata
Parit: Greenit, Caddie, kentän tunnelma
Tuplabogey: Auttajat ja tippailu

Faktat
Sijainti: Colombo, Sri Lanka
Avattu: 1879
Suunnittelija: ?
Kentän vaikeus: pro 71,3 kenttä/127 slope klubi 70,0/124 naiset 72,1/129
Väylät: 18kpl

Advertisements

Sri Lanka Military Academy ja golfia

Olin googlannut Sri Lankan kenttiä kotisohvalta Suomessa. Olinkin löytänyt n. 5 kenttää, joista yksi Sri Lanka Military Academy golf in Diyatalawa oli Sri Lankan armeijan hallussa. Tiesin että voisi olla todella vaikeata päästä armeijan alueelle pelaamaan, mutta yrittänyttä ei laiteta. Kyselin asiaa Sri Lankan mestarilta Prabhaharanilta ja heti tärppäsi. Hän tiesi kenelle piti soittaa, jotta sinne pääsee pelaamaan. Prabhaharan varoitti kuitenkin kentän erittäin huonosta kunnosta.

Saavuimme hotelliin Bandalawarassa ja siitä jatkoin matkaa kohti armeijan aluetta. Päästyäni lähelle olikin jo barettiin pukeutunut sotilas meitä vastassa. Saimme odottaa, koska olin saapunut lounasaikaan. Aivan kuten muistan oman varusmiesajat, oli armeijassa aina kiire odottamaan. Odotus kuitenkin palkittiin ja autoon hyppäsi kaksi nuorta sotilasta vapaa-ajanavarusteissa.

Golfkenttä on perustettu vanhalle hevospoolo-alueelle ja sijaitsee kauniissa maisemissa vuorten ympäröimänä. Kentän klubi on perustettu vuonna 1984 ja täällä on kuulemma pelannut entinen Sri Lankan pääministerikin Dudley Senanayake. Kentälle ei kuulemma päästetä enää ulkomaalaisia, mutta jokaisella säännöllä on ainakin yksi poikkeus. Olisi myös todella kiinnostava tietää onko kentällä pelannut muita suomalaisia, tai olenko kenties ainut?

Maisema_golf.jpg

Näkymä väylä 9 tiiboxista. Oikealla greeni puskan takana, keskellä bunkkeri puskan takana, vasemmalla iso sotilaspatsas sekä taustalla kauniit vuoret.

Kenttää ei juurikaan hoideta enää, joten paikallisopastus oli todella tarpeen. Huomasin kyllä, missä greenit ja pari bunkkeria olivat, mutta se olikin kaikki. Loput kentästä oli epämääräistä raffia, kuten greenitkin. Tänne en kuitenkaan tultu hienon kentän takia, vaan kokemuksen takia, joka todella kannatti.

greeni ja reikä.jpg

Väylä 9 greeni, joka muistuttaa enemmän kuivaa raffia kuin griiniltä. Lippuja ei ole, joten pelikaveri osoitti reijän paikan.

Kentällä on 18 tiiauspaikka ja yhdeksän greeniä. Valitettavasti emme voineet pelata kuin 5 väylää koska muut olivat mudan ja veden vallassa. Käytännön syystä kentänalueelle on yhdistetty, cricket, jalkapallo, hevospoolo, golf ja sotilaiden lasten leikkialueet.

Leikkipuisto ja tiiboxi.jpg

Sulassa sovussa leikkipuisto ja tiiboxi.

Pelasin Sabash Sanath Chandaran kanssa ja mukana oli hänen ystävänsä Manoj Sandaruwn. Myöhemmin seuraan liittyi vielä kolmas henkilö. Ja kun tiedustelin montako henkilöä oli Armeijan golf kerhossa, sain vastukseksi 13. Melkein yksi neljäsosa klubin jäsenistä oli kanssani kentällä. Pelin edetessä huomasin kuitenkin miten ylpeitä herrat olivat kentästä ja heidän harjoittelumahdollisuuksista. Oli todella hienoa nähdä ilo ja ylpeys siitä mitä heillä oli, eivätkä he haikailleet paremmasta.

4 jäsentä.jpg

Neljä klubin jäsentä kolmestatoista klubitalon edessä.

Pelasimme ja jaoimme keskemme golfkokemuksia. Pelin jälkeen herrat veivät minut klubitaloon. Suureksi yllätyksekseni paikalla oli assistance Caddie Master Ranasinha. Minulle esiteltiin vanhoja esineitä ja caddie master näytti kuvan isästään, joka oli ollut kentän ensimmäinen ja legendaarinen caddie master. Lieneekö tehtävät kulkeutuvan suvussa tällä kentällä?

CM.jpg

Mr Ranasinha näyttää isänsä kunniamerkinnän caddie masterina.

Erikoisin tapahtuma tällä kentällä lienee kuitenkin varis, joka vei pallon greeniltä. Hieno lähestyminen lipun reiän tasalle (greenilippuja ei ollut) ja sitten pelikaverin huutoa (crows are taking the ball). Varis varmaan käyttää palloa armeijan alueen pommitukseen. Kokemus oli hieno ja palasin tuktukilla hotelliin.

tuktuk.jpg

Hyvin mahtuu bägi ja pelaaja tuktukiin. Näissä maissa voisi turistelle jopa suunnitella tuktukin, missä on paikka bägille.

Birdie: Pelata kielletyllä alueella
Par: Peliseura
Tupla bogey: Kentän kunto

Nuwara Eliya Golf Club

Nuwara Eliya sijaitsee Sri Lankan keskiosassa. Matkustimme 70 km Kandystä autossa 2 tuntia ja 15 minuuttia. Ruuhkaa ei olut kuin alussa, mutta tie oli vuoriston tyypillinen käärmetie, missä pisin suora oli melkein 200 metriä.

Nuwaran golf club on 126 vuotta vanha ja täällä kunnioitetaan perinteitä ja englantilaista klubietikettiä. Klubitalo on kuin elävä museo, missä kaikki on kun menneestä maalimasta ja toimisi hyvin Hercule Poirot elokuvien kuvauspaikkana. Kaikki on kuitenkin tyylillä hoidettu, kuten huonekalut, tarjoilijat, kenttä, sulkapallosali, biljardihuone, kirjastohuone, ruokailusali ja klubin baari.

P1010273.JPG

Kaunis klubitalo

Baarissa on omat tiukat säännöt, minne on oltava oikea pukeutuminen. Baarissa on myös historialliset julistukset kilpailuvoittajista, muista tärkeistä tapahtumista ja henkilöistä.

P1010468.jpg

Kyltti kertoo miten baarissa tulee pukeutua

Illaksi sytytetään takat baarissa ja toisessa oleskelutilassa. Takan lämpö on tarpeellinen tällä kosteudella ja korkeudella n. 1800 metriä merenpinnan yläpuolella. Takat ovat ilmeisesti hyvin kuuluisa, koska kuljettajamme Kandyssa tiesi tästä ja kehui niitä. Takat korostavat englantilaista kulttuuria.

 

Alkumaksu jäsenyydelle on n. 3500 euroa ja vuosimaksu 33 euroa jolla saa pelata niin paljon kuin lystää. Greenfeen hinta ulkopuolisille on 40 euroa, joka tuntuu erikoiselta suhteessa jäsenyyden hintaan.

P1010481.jpg

Viitat biljardi-, ja sulkapallosaleihin

Pelatessani kenttää Sri Lankan mestarin kanssa Prabhaharan kanssa, sain selville että kentän laidassa on niin pääministerin kuin presidentinkin kesäasunnot. Kuulema heistä kumpikaan ei pelaa, mutta molemmat viettävät aikaa kesäasunnoissa kuukauden vuodesta. Kesäasuntojen sijoittelu tänne tuo lisää arvokkuutta kentälle.

P1010466.jpg

Kirjastohuone ja museoesineet

Ensimmäisenä päivänä tutustuimme paikallisiin jäseniin, jotka ottivat meidät avosylin vastaan. Minulla on ollut kunnia keskustella thaimaalaisen hienostokokin kanssa thairuoan saloista, Sri Lankan sääntelystä paikallisen lakimiehen kanssa. Eräs jäsen joka asui nykyään Australiassa, kutsui meidät tutustumaan hänen villaan, joka toimi myös majatalona. Kiitimme kutsusta ja suuntasimme tuktukilla vuoristoon. Tie päättyi missä villa sijaitsi ja saimme kauniissa ilta-auringossa nauttia oluesta tässä erittäin personaalissa majatalossa. Olisin mielelläni nukkunut täällä pari yötä.

Golfklubi on erikoinen paikka ja todella tutustumisen arvoinen, vaikka kentän kunnossa olisikin toivomisen varaa. Majoitukseen suosittelen lämpimästä klubin uusia huoneita, eikä vanhoja, jotka ovat kämäisiä.

Nuwara Eliya Golf Clubin kenttä

Saapuessani klubille vaihdoin pari sanaa jäsenten kanssa. Samassa seurueessa oli pro golffarin näköinen mies Mr. Prabagaran, Sri Lankan mestari ja ammattilainen Intian tourilla. Sovimme hänen kanssaan kierroksen seuraavalle päivälle.

P1010283

Mr. Prabagaran

Kello 9:30 olimme tiiauspaikalla kahden hyvän caddien kanssa. Prabagaran lähetti ilmaan draivin fadella ja vastasin drawlla. Sain ihailla kierroksen (10 väylää) Prabhaharan varmaa ja kaunista swingia.

Kenttä on tähän vuodenaikaan hyvin märkä, joten on pakko pelata talvisäännöllä. Kentän kunto oli välttävä, mutta historia korvaa huononkin kunnon. Layout on tyypillinen vanhalle kentälle, selkeä ja hyvin kapea. Aikojen saatossa on pidennetty väyliä ja jotkut olivat hyvinkin pitkiä. Toisaalta tällä korkeudella (n. 1800 m) ilma on ohutta ja pallot lentävät pitkälle. Yllätyin kun caddie ehdotti minulla i7:aa 175 metriä pitkällä par 3 väylällä. Itse olin mielessäni valinnut rakkaan i4:sen. Luotin kuitenkin caddien valintaan, ja oikeassa hän oli. Pin high!

Kentän vieressä on Nuwaran kaupunki joten tuktukien äänet tuntuu nahassa. Samoin saattoi nähdä paikallisen asukkaan pesemässä vaatteita ja hoitamassa kotiaskareita alkeellisissa oloissa. Raffissa oli asukkaiden pyykkiä kuivumassa mutta sulassa sovussa olivat golfkenttä ja paikalliset asukkaat.

P1010288.JPG

Lähestymislyönnin suunnittelu sekä paikallisten asukkaiden pyykkien kuivaus raffissa.

Kenttähenkilökunta teki kaikkensa pitääkseni kentän kunnossa. Harvoin näkyi koneita kentällä, vaan enimmäkseen käytettiin perinteisiä menetelmiä kuten hakkua ja haravaa.

P1010314.JPG

Ylimääräiset ruohot haravoidaan kasaan puun oksalla.

Viimeinen väylän teeboxin näkymä oli hyvin samannäköinen kuin Augusta Nationalin parit väylät (olen nähnyt tv:ssä). Isot vanhat puut varjostivat kapean aukon minne piti puskea draivi. Hyvällä draivillä pääse kahdella päälle kokeilemaan urotekoa, jotka olivat Prabhaharan heiniä.

P1010297.JPG

Mr. Prabagaran valmistautuu avaukseen 18 väylällä.

Kokonaisarvio

Birdiet: caddien osaaminen, kentän historia
Par: kentän layout ja isot puut
Bogey: bunkkerit
Tuplabogey: kentän kunto

Faktat
Sijainti: Nuwara  Eliya, Sri Lanka
Avattu:1889
Suunnittelija:?
Kentän vaikeus: pro xx kenttä/xx slope klubi xx/xx naiset xx/xx
Väylät: 18kpl

Victoria Golf and Country Resort

Vihdoin pääsin pelaamaan Sri Lankassa. Aurinko paistoi heti aamusta ja painoi pilvet laaksoihin. Asumme 500 metriä meren pinnan yläpuolella, joten näky oli kerrassaan mahtava Kandy kaupungin yllä.

Kandysta Victoria Golf and Country Resort:in on 25 km. Tiheä liikenne, mutkikkaat ja osittain huonot tiet tekevät matkustamisen erittäin hitaaksi. Matkamme taittui juuri alle tunnissa auton kyydissä. Vihdoin perillä huomasin että golfkengät olivat jääneet hotelliin. Vuokrakenkiä ei ollut eikä proshopin valikoimassa ollut oikeaa kokoa, joten caddie master antoi luvan pelata sandaaleissa. Tunsin olevani pyhiinvaellusmatkalla golfin Mekkaan sandaaleissa.

P1010218

Upea vuorimaisemat väylän 14 greenin takana.

Kentän maisemat ovat todella upeita, jylhiä vuoria, iso järvi, isoja puita ja tietenkin kookospalmuja. Kunnossa oli paljon parannettavaa, mutta se oli kuitenkin siedettävää. Raffit olivat todella haasteellisia ja ilman ns. ball spotteria niitä ei olsi löytynyt. (voi halutessa vuokrata ball spotterin 300 rupiella (2 euroa), joka etsii pallot ja on asettunut kentällä oikeaan lyöntilinjaan. Tämä nopeutti peliä huomattavasti. Pelillisesti kenttä oli erittäin vaihteleva korkeuseroineen ja erilaisine väylineen. Greenit olivat myös vaihtelevia, niin koon kuin asettelun suhteen.

P1010214

Ball spotter kertoo pallon olevan pelissä.

P1010191

Vö´äylä 6 (par 4, 430 metriä miesten klubitiiltä) tiiauspaikka sijaitsee korkealla, mistä näkymät niin vorille kuin järvelle. Tiiauspaikalla unohtaa väylän vaikeudet.

Minulla oli kunnia pelata espanjalaisen jäsenen kanssa joka valotti kentän taustoja. Jäseniä on 200 ja jäsenmaksu 300 euroa vuodessa. Sillä hinnalla saa pelata vuodessa niin paljon kuin haluaa. Verrattuna green fee maksuun jäsen maksu oli mitätön. Pelini maksoi 67 euroa + 10 euroa caddie-maksu.

14 vuotta vanhalla kentällä on potentiaalia tulla todella hyväksi, mikäli tehdään kastelujärjestelmän uudistus. Kun pelasin kentän, oli sadekausi, mikä tarkoittaa että pallo ei vieri metriäkään turhaan alastulojäljestä. Kuivalla kaudella lyö helposti samanpituisia lyöntejä i7:llä kuin nyt driverilla. Samoin pitäisi tehdä pari suunnittelu-uudistusta kuten esimerkiksi siltaan joka rakennettiin kuivana kautena. Nyt sadekautena kun siltaa olisi tarvittu, se oli veden vallassa ja kuivakautena vettä ei sillan ympäri ole.

P1010210

Väylän 15 silta niin kävelijoille kuin golfautoille.

Tunnelma oli hyvin erikoinen. Haluttiin antaa kuva tiukoista golfetikettisäännöistä ja viljellä luokkayhteiskuntaa. Koin aiheuttavani ihmetystä kun tarjosimme paikalliselle kuljettajallemme lounaan klubiravintolassa. Tällaisista kokemuksista saa helposti kuvan että golf on oikeasti elitistinen laji. Oli miten oli, pelasin turistina jeesussandaaleissa ja vaimoni leikki lapsen kanssa klubitalolla samalla kuin apinat hyppivät puissa.

Kokonaisarvio:

Birdiet: maisemat, väylien vaihtelevuus
Par: Greenit, kauniit puut
Bogey: Hintataso
Tupla bogey: Elitismi

Faktat
Sijainti: Kandy, Sri Lanka
Avattu:1997
Suunnittelija: Donald Steele
Kentän vaikeus: pro xx kenttä/xx slope klubi xx/xx naiset xx/xx
Väylät: 18kpl

Sadekausi Sri Lankassa

Sadekausi Sri Lankassa voi tuoda yllätyksiä. Yksi maailmanympärysmatkan eksoottisimmista kentistä on Colombo Royal Golf Club. Pelipäivänä sekä edeltävinä päivinä sadetta on tullut riittävästi. Soitin varmistaakseni tiiausajan seuraavaksi päiväksi ja sain vastauksen. – ouh sorry sir, the course is closed. The course is too muddy. Toivon hartaasti että peli onnistuu viikon kuluttua tällä Asian vanhimmalla kentällä.